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Une espèce de dauphin inconnue découverte au Brésil

L'Araguaia, une toute nouvelle espèce de dauphin de rivière, a été découverte au Brésil. Une première depuis 1918.

Une espèce de dauphin inconnue découverte au Brésil

L'Araguaia, un nouveau venu dans la petite famille des dauphins de rivière.

Nicole Dupra


Vivant dans les eaux brésiliennes de la rivière Araguaia dont il tire son nom, ce dauphin est la première espèce du genre découverte depuis 1918. Des chercheurs ont révélé son existence sur le site
Plos One, relayé par la BBC.

Les chercheurs estiment que cette nouvelle famille de dauphins des rivères -la cinquième connue à ce jour- serait issue de plusieurs autres espèces vivant en Amérique du sud et compterait environs 1000 individus.

Très éloignés de leurs cousins les dauphins de mer, les dauphins de rivière -comptant parmi les plus rares au monde- se caractérisent par leur long bec leur permettant de débusquer le poisson dans la boue qui tapit le fond des rivières.

Parmi eux, le dauphin rose, vivant dans les eaux de l'Amazonie est considéré comme l'une des plus intelligentes. L'Araguaia pourrait être son proche parent; seul le nombre de dents, une taille -plus petite- et leur ADN diffèrent. Leur séparation ayant eu lieu il y a plus de 2 millions d'années.

"C'est tout à fait inattendu, conclue le Dr Tomas Hrbek, l'un des scientifiques auteurs de cette découverte. Dans cette zone, il y a des nombreux mammifères. Ce qu'il y a, c'est que personne n'avait jamais vraiment regardé"...


Source: L'Express.fr

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