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Brancion la magnifique

Le château de Brancion est situé sur la commune de Martailly-lès-Brancion en Saône-et-Loire, sur une hauteur dominant un col emprunté par la route reliant Cluny à la Saône. La forteresse offre du haut de sondonjon une vue incomparable à ses pieds sur le petit village de Brancion et son église romane, puis sur une immense étendue de plaines et de collines.

Le château était défendu par trois enceintes fortifiées, la porte d'entrée de la ville perçant la troisième d'entre elles qui défendait le bourg. Plusieurs tours flanquaient l'ensemble : la tour de Beaufort, la tour de laChaul, la tour de Longchamp, etc.

Au centre de ce dispositif, au point culminant du rocher, défendu au nord et à l'ouest par la troisième muraille, se dresse le donjon, haute tour carrée en moyen appareil comportant un rez-de-chaussée aveugle sans accès de l'extérieur et trois étages. Il reste impressionnant avec son « retrait », la chambre du seigneur. Jusqu'au xvie siècle, il était couronné de créneaux et coiffé d'un toit pointu auxquels on a substitué une terrasse. Contre le donjon, s'appuie à l'est un logis seigneurial ruiné, percé de baies tréflées, qui semble avoir été rebâti au xve siècle sur des assises du xiie siècle. Il est flanqué à l'est de deux tours carrées solidaires de la seconde enceinte, la tour du Préau et la tour de la Gaîte. Au sud de cet ensemble, subsistent des murailles en arête de poisson qui appartiennent à une construction antérieure au xie siècle.

La chapelle du château était placée sous le patronage de sainte Catherine.

Le château, propriété privée, est ouvert au public. Il fait l’objet d’un classement au titre des monuments historiques depuis juin 1977. Ce classement englobe le château ainsi que les restes de l'enceinte et la porte de la ville attenante.



Premiers seigneurs connus

Pendant trois cents ans, le site, éperon barré, est l’abri de la famille de ce nom. « Gros » est le surnom porté par ces seigneurs et « Au plus fort de la mêlée » leur devise. Ils ont pour armes : « D'azur à trois fasces ondées d'or ». L’histoire de ces seigneurs est une longue suite de batailles et de pillages qui leur crée quelques difficultés avec l'abbaye de Cluny ; à plusieurs reprises, les moines et les bourgeois de Cluny se plaignent de ces exactions à l'évêque et au comte de Chalon et il en résulte une chevauchée de Louis VII et un arbitrage de Philippe Auguste ; l'un de ces seigneurs va à Rome solliciter son pardon, d'autres partent pour la Terre sainte.

  • Josserand Ier de Brancion, seigneur de Brancion au xie siècle
  • Bernard Ier Gros de Brancion, seigneur d'Uxelles au xie siècle
  • Landry Ier Gros de Brancion, seigneur d'Uxelles au xiie siècle
  • Bernard III Gros de Brancion, seigneur de Brancion au xiie siècle
  • Josserand II Gros de Brancion, seigneur de Brancion au xiie siècle
  • Josserand III Gros de Brancion, seigneur de Brancion au xiie siècle
  • Henri II Gros de Brancion, seigneur de Brancion au xiie siècle
  • Jocerand IV Gros de Brancion, seigneur de Brancion au xiiie siècle
  • Henri III Gros de Brancion, seigneur de Brancion au xiie siècle
  • 1259 : pour éponger les dettes de son père, le précédent vend ses seigneuries au duc Hugues IV de Bourgogne.
  • Pendant deux cent dix-huit ans, Brancion est chef-lieu d'une châtellenie ducale avec garnison permanente ; le château apparaît comme une des clez du paiz. Les ducs renforcent et augmentent le confort du château, en édifiant notamment le logis de Beaujeu.
  • 1477 : à la mort du duc Charles le Téméraire, la terre entre dans le domaine de la couronne de France ; après une courte période de confusion, un châtelain royal succède au châtelain ducal
  • 1548 : Jean de Lugny, seigneur engagiste, porte le titre de comte de Brancion.
  • vers 1580 : Jean de Saulx-Tavannes succède au précédent ; il fait du château l'un des plus forts points de résistance de la Ligue catholique
  • 1594 : la forteresse finit par être prise après avoir vaillamment résisté aux troupes du colonel Alphonse d'Ornano, lieutenant du roi, qui le saccagent. Le déclin du château commence alors.
  • 1701 : après les Saulx-Tavannes, le château passe aux La Baume-Montrevel
  • 1759 : à l'extinction des précédents, la châtellenie est concédée à un avocat au Parlement de Dijon
  • 1860 : Brancion, démantelé, ruiné, est racheté par le comte Victor de Murard de Saint-Romain
  • époque moderne : le château est la propriété des descendants du précédent

Depuis 2005, l'association La Mémoire Médiévale assure la maîtrise d'ouvrage des travaux de restauration, l'ouverture du château à la visite et développe des animations culturelles sur le site de Brancion. Elle a en effet conclu un bail emphytéotique de 50 ans avec le propriétaire, François de Murard de Saint-Romain.

Des détenus en fin de peine du centre pénitentiaire de Varennes-le-Grand participent à la restauration du château.
En 2005 plusieurs fouilles ont été effectuées permettant de détecter un secteur d’habitat du haut Moyen Âge daté du viiie siècle et une portion de l’enceinte de l’an Mil. Le tracé du fossé d’enceinte du château et l’extension du cimetière adjacent à l’église ont été également repérés.

Source: Wiki

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